Israelske forskere med mulig kur for HIV

Israelske forskere arbeider for å løse HIV-mysteriet

Israelske forskere arbeider for å løse HIV-mysteriet

Forskere ved Det hebraiske universitet i Israels hovedstad Jerusalem har funnet et protein som kan redusere HIV med 97 %, skriver Jerusalem Post.

Proteinet har fått navnet Gammorra. HIV er forstadiet til den fryktede sykdommen AIDS, og det er pr. i dag ingen medisin som stanser utviklingen av viruset. Medisinen som brukes forsinker kun viruset i dets utvikling.

“Viruset er smart og endrer seg hele tiden, slik at noen pasienter blir resistent mot medisin,” sier professor Zev Sthoeger, som leder en av de interne avdelingene på Kaplan Medical Center i Rehovot. Denne klinikken skal være med på de kliniske testene av Gammorra.

“Vi ønsker å finne opp nye mekanismer som vi håper vil hjelpe oss å kurere viruset,” legger han til.

Professorene Abraham Loyter og Assaf Friedler er begge forskere ved Det hebraiske universitet. Det er disse to som har idenitifisert og testet proteinet de kaller Gammorra. Nå skal det testes for å finne dets effekt på celler som er infisert av HIV.

Når en person blir eksponert for HIV, noe som kan skje ved seksuelt samkvem eller ved kontakt med infisert blod, angriper viruset øyeblikkelig immunsystemet, kroppens naturlige forsvarsmekanisme, ved å ødelegge enkelte av de cellene som bekjemper infeksjoner. Disse kalles CD4-celler, og beskytter oss mot infeksjoner og virus som influensa. Uten dem er kroppen hjelpeløs.

Mens andre virusarter kopierer seg selv inne i en enkelt celle, så lager HIV bare en eller to slike kopier av seg selv i CD4-cellene. Det gjør at viruset enkelt kan ta over kontrollen av cellen og gjøre den til en “fabrikk” som produserer mer HIV-virus.

“Gammora griper inn i denne prosessen ved å tvinge flere kopier av HIV-virusets DNA inn i cellen. Dette får cellen til å gå i en ekstrem modus, og til slutt begår den “selvmord””, forklarer Sthoeger.

“Fordi viruset bruker cellens maskineri, så er hver eneste celle som er infisert av viruset, en fabrikk som produserer mange virus. Så hvis vi kan drepe de infiserte cellene, kan vi kanskje gjøre med enn dagens medisiner gjør.”

Loyter og Friedler arbeider for legemiddelfirmaet Zion. De lot Gamorra virke i åtte dager på blod fra HIV-infiserte pasienter. I denne tiden fikk viruset utvikle seg. Resultatet viste seg som 97 prosent mindre HIV-virus i reagensglassene.

“Den medisinen som er på markedet reduserer og forhindrer at HIV fører til AIDS. De kan undertrykke det, men de kan ikke bli helt kvitt det,” sier Hagai Ayad som er talsmann for Israels innsatsgruppe mot AIDS. “Dette er en ny metode som åpenbart muligens gir oss en anledning til å finne en fullstendig kur mot HIV og AIDS.”

Gammora gir altså kanskje HIV-positive pasienter en mulighet for å bli fullstendig kvitt viruset, noe som aldri har vært gjort før.

Dagens behandling er medisiner som må tas hver dag for å holde viruset under kontroll og minske sjansene for at det blir overført til andre mennesker. Man kan også ta PrEP, en medisin som blir produsert i Israel av Teva Pharmaceutical Industries, for å redusere mulighetene for å bli smittet. Men sjansen for overføring er fremdeles høy.

“Viruset bryr seg ikke om du er religiøs eller ikke, svart eller hvit, jøde eller muslim, hetero eller homofil,” sier Ayad. “Dersom du har en kropp, kan viruset leve der, fordi det er den eneste plassen det kan leve. Det kan angripe hvem som helst.”

HIV antas å stamme fra sjimpanser I Sentral-Afrika tidlig på 1900-tallet, da forskjellige kulturer og nasjoner begynte å ha med hverandre å gjøre. Det samme gjorde viruset.

Det var imidlertid ikke før 1980-årene at AIDS, som den gang gikk under navnet Gay-Related Immune Deficiency (GRID), fikk oppmerksomhet i USA. De fem første tilfellene i landet, som alle rammet homofile menn, ble dokumentert i juni 1981. Forskere og leger strevde for å finne svar. I mellomtiden ble AIDS en global epidemi, og millioner døde av sykdommen hvert år. Vitenskapen har lett etter en kur siden det første utbruddet. Og nå kan det ha kommet til et gjennombrudd, takket være et team av israelske forskere.

Midtøsten og Nord-Afrika har en veldig lav HIV-rate nå. Kun 0,1 prosent av befolkningen er smittet av viruset. Til sammenligning har befolkningen i Afrika sør for Sahara nesten 5 prosent av HIV-smittede.

“Vi har i øyeblikket rundt 7500 HIV-positive i Israel,” sier dr. Margalit Lorber. Hun er leder for avdelingen som behandler autoimmune sykdommer ved Rambam medisinske senter i Haifa. “det kommer rundt 450 nye pasienter hvert år.”

Prosentandelen smittede i Israel er rundt 0,1 prosent. Landet begynte å studere epidemien i 90-årene da man tok et verdensomspennende løft for å forske på HIV og AIDS-virusene. Siden da har Israel arbeidet for å stoppe HIV i å spre seg.

“HIV er en internasjonal sak; det er en global sykdom, og det må handles globalt om vi skal stoppe det. Vi må stå sammen for å stanse det,” sier Ayad.

Sthoeger og hans team på Kaplan medisinske senter er optimistisk. De håper at kliniske tester kan begynne i år, så man får studert effekten av Gamorra om et års tid. Han håper også at denne behandlingen blir rimeligere enn andre behandlinger mot HIV.

Jerusalem Post

Comments are closed.